Italian Cashmere Yarn

Hi,

my name is Federico Scatizzi, owner of the web site www.florencecashmereyarn.com

I am glad to briefly present you our pure cashmere yarns, and I would like to show you the way to purchase them.
On our web page you can find pure cashmere yarns for hand knitting and to machine. These yarns are produced by some of the finest yarn specialized companies, such as Filati Biagioli Modesto, Cariaggi, LoroPiana, Filatura Papi, Natural Fantasy and many others italian spinnings.

We are traders, we are not manufacturers, our yarns come from stock made with companies specialized in cashmere processing. We buy small lots of yarn at very affordable prices and we can sell directly to the public or private wholesale, at prices up to a quarter of the normal price you would find in other stores. All our yarns are new, they are not remanufactured.

You may be wondering how all this is possible. I’ll try to explain it in a nutshell.

The producer of cashmere knitwear or clothing, usually buy in large quantities directly from manufacturers.
The yarn in excess inventories, generated by these companies once they finish setting up their own collection and production of clothing,  is sold at prices far below cost prices, in fact at  stock prices. This allows us to buy these stocks and put them back for sale to our customers in small quantities at a very exceptional price.

This means that every article and color of yarn is available on our website in very small amounts, sometimes less than a pound, and it is difficult to find the same article once it is finished.
For this reason we don’t provide color charts or samples, as it may happen that when you get the color cards or sample of that particular article of yarn, maybe the same article has already been sold.

The knitting yarns are divided into yarn in balls and yarn packages.
The yarns in balls have already been treated with water, that have already been washed, and can be directly processed. The balls are 50 grams and the price varies according to the article and the thickness of the yarn.

To view the catalog of yarns in balls for knitting, click on the corresponding category.

Knitting yarns on cones have not been treated with water. Nevertheless, it can work the grill directly. My advice is to wash the garment (vest, cardigan, scarf, and so on) when you’re done to achieve it. Garments made with these yarns may have a narrowing of one or two percent after the first wash. If you want advice on how to wash cashmere garments, please visit our blog, following the link at the end of every page on our website.

To view the catalog of hand-knitting yarns in roche, click knitting yarn on cones

The machine yarns have mainly a value of 2/28000, to be processed on the machine at thinness 12 if they have one end, or thinness 7 if they have two ends, depending on the type of your machine. Sometimes you can find different thinness as well.

To view the catalog of yarns to work with the machine, click on yarn by machine.
Then clicking on the title, you will find all the data: fineness, colors, available quantity, price, and so on.

Money-back guarantee.
The guarantee covers the goods as described and does not cover damage caused during transport which is not directly assignable. The right to withdraw from the contract is guaranteed providing it is exercised within 10 days from receipt of the goods and on condition that the goods be returned (transport costs at your expense), after which time, the contract will be considered favourably and definitely concluded. Any costs and expenses borne will be withheld and the balance reimbursed to the purchaser. Should the goods not conform to the description, precise details of the defect or error must be notified within 2 days from receipt of the goods to be able to obtain a total reimbursement, without expenses or charges, and on condition that the goods be duly returned. It is obligatory to contact the vendor prior to sending back the goods. If (at any moment) you decide that you’re not satisfied with our products , please send an e-mail to info@companyofcashmere.com explaining the reason of your claim, and your intention to obtain the complete reimboursement.

How to make a purchase.
It’s very easy to buy in our website. We have chosen a particular kind of e-commerce software, that makes your purchase extremely simple. It offer a clear procedure that leads you through the steps of your purchase. You will see how it will be simple to buy a product at “Company of Cashmere”.
Once you have found your product, let’s insert the    quantity, and where required, select the color (using the table in the model page), then click on Add to Cart button. After that, you will see a wizard that will lead you through some steps to follow in order to complete your order.
Please, be sure that your address is exact and complete, ready for shipment.

How to make a payment
You can pay using your credit card, or by bank wire. We suggest to use credit card, as it is more comfortable, faster and it protects your purchase.

Credit Card payments
We have chosen Paypal to manage online payments. In this way you are protected by the most secure and famous payment method in the world.
You are not requested to have a Paypal account (but you can get one if you wish), you can pay using your credit card (VISA, Mastercard and American Express) or using a prepaid credit card.

Payment by Bank Wire
You can choose also the “Bank Wire” payment method. You can choose it when you checkout, you have to insert your personal informations, including your shipping address and your telephone number (for further communications if necessary) . After confirming your order, you will receive the bank info by e-mail. Once you have completed the bank wire payment, please advise us by e-mail at buy@companyofcashmere.com adding the CRO number of bank wire payment, and if possible, include a scanned copy of the payment (bank receipt).

Shipment
We ship your order once we receive the payment, by Poste Italiane (Italian mail service) or TNT Express Courier.

Shipping To European Community countries
Deliveries to EU countries are made by TNT Global Express, and the delivery will be made within 2-3 business days. Deliveries to EU countries do not have additional costs or customs fees.

Shipping non-EU countries
Shipments are made by the Italian Mail “Poste Italiane” or TNT Express Courier; please read carefully the shipping terms below.

Shipping with Italian Mail “Poste Italiane” Shipments made by Poste Italiane are exempt from customs fees and charges, and are carried out under the following conditions:
– Shipments by air (air mail) are delivered in approximately 7-10 business days from date of shipment.
– Ground Shipments (Standard Shipping) are delivered in 20 working days from date of shipment
Shipments made by TNT Global Express are delivered in a maximum of 5 working days from date of shipment, but requiring the payment of customs fees and charges.
Unfortunately, most countries do not make public their customs charges, and we can not calculate the costs that you incur if you choose this type of shipment.
Customs charges have different costs depending on the country of destination, usually is around 4-7% of the total cost of the goods (this percentage is not defined and may vary according to customs laws of the destination country).
You can calculate shipping costs prior to checkout. Go to your shopping cart after having entered the product of your choice, enter a zip code and / or select your country of residence in the table “Estimate Shipping and Tax” and click on “Get a Quote”, select the shipping method preferences and proceed to checkout.

Refund and Reimbursement
In case of refund, you have to send back the products (at your load, we’ll call this). With the refund, contract shall be considered favorably and finally concluded by deducting any costs and expenses incurred.
If instead we simply send the wrong item, please contact us within 2 days after receiving the package, writing at customer@companyofcashmere.com clearly showing the defect and/or the error, you are entitled to full reimbursement, without any charges after return of the sent item.
It is required to contact the seller before you return the goods

How to register and to modify your personal informations
This site allows you to sign up, with several advantages. In this way you will enter your information – not the credit card number, of course – only the first time, and for further purchases, the site will remember them and will propose them to you. You can also easily see the history of your purchases on this site.
Registering it is very simple: just click on the Account link located on the top right, in every page, below the search box. Obviously, you can change your registered information at any time from your account.

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Pull con gonna, sciarpa e manicotto

Occorrente filati: per il pull gr. 550 e per la gonna gr. 400 col. bianco naturale n.01; qualità “Light” , per la sciarpa gr. 100 e per il manciotto gr. 100 col. bianco n.1. Ferri Prym n 4.5 e n.5, ferro circolare

Prym n.4,5 e n.5, ferri Prym n.7. Inoltre cm. 65 di elastico, alto cm. 2,5.

Legaccio dir.: tutti i f. a dir.; in tondo: alternare sempre 1 g. a rov. e 1 g. a dir.

Legaccio rov.: tutti i f. a rov.

Maglia rasata dir.: f. di andata a dir., f. di ritorno a rov.

Punto astrakan: n. di m. divisibile per 4. Lav. seg. il diagramma 1. Sono indicati i f. di andata e di ritorno. Rip. sempre il rapp. A e dal 1° al 4° f.

Punto treccia (su 14 m.): lav. seg. il diagramma 1, lavorando 1 volta il rapp. B. Lav. 1 volta dal 1° al 10° f., poi rip. sempre il rapp. A e dal 1° al 4° f.

Punto operato 1: n. di m. divisibile per 26 + 12 + 2 m. di viv. Lav. seg. il diagramma 1. Sono indicati i f. di andata e di ritorno. Iniziare con 1 m. di viv., rip. sempre il rapp. C, term. con le m. che seguono il rapp. C e 1 m. di viv. Lav. 1 volta dal 1° al 10° f., poi rip, sempre dal 3° al 10° f.

Punto operato 2: n. di m. divisibile per 32 + 12 + 2 m. di viv. Lav. come il p. operato 1, però seg. il diagramma 2.

Iniziare con 1 m. di viv., rip. sempre il rapp., term. con le m. che seguono il rapp. e 1 m. di viv. Lav. 1 volta dal 1° al 32° f., poi lav. 1 volta dal 1° al 20° f. = 52 f.

N.B.: lav. il manicotto con il filato messo doppio.

Campioni: cm.10×10 a p. operato A in “Cora” = 23 m. e 25 f.; cm. 10X10 a p. operato 2 in “Cora” = 21 m. e 26 f.; cm. 10X10 a m. rasata dir. in “Cora” = 16,5 m. e 24 f.; cm. 10X10 a legaccio dir. con il filo messo semplice in “Light” = 13 m. e 24 f.; cm. 10X10 a legaccio dir.

con il filo doppio in “Light” = 9 m. e 20 f.

Pull

Dietro: avv. 84 m. con i f. n. 4,5 e per il bordo, lav. cm 2 = 4 f. a legaccio rov., suddividendo 8 aum. nel corso dell’ultimo f. = 92. Poi pros. a p. operato 1 con i f. n.5. A cm. 24 = 60 f. dal bordo, per gli scalfi manica, intrecc. ai lati ogni 2 f. 1 volta 3 m. e 5 volte. 1 m. = 76 m. A cm. 42,5 = 106 f. dal bordo, per le spalle, intrecc. ai lati 6 m., poi ogni 2 f. 3 volte 5 m. Contemp. Alla 1a dim. delle spalle, per lo scollo, intrec. le 24 m. centrali e term. le due parti separatamente, intrecc. dal lato scollo ogni 2 f. 1 volta 3 m. e 1 volta 2 m. A cm. 44,5 = 112 f. dal bordo sono esaurite tutte le m.

Davanti: lav. come il dietro, però term. con lo scollo più profondo. A cm. 39 = 98 f. dal bordo, per lo scollo, intrecc. le 16 m. centrali e term. le due parti separatamente, intrecc. dal lato scollo ogni 2 f. 1 volta 3 m., 2 volte 2 m. e 2 volte 1 m.

Maniche: avv. 45 m. con i f. n. 4,5 e, per il bordo, lav. cm. 2 = 4 f. a legaccio rov., suddividendo 3 aum. nel corso dell’ultimo f. = 48 m. Poi pros. come segue con i f. n. 5: 1 m. di viv., 16 m. a.p. Astrakan, 14 m. a p. treccia, 16 m. a p. astrakan, 1 m. di viv. Contemp. aum. ai lati ogni 6 f. 5 volte 1 m. e ogni 4 11 volte 1 m. = 80 m. Lav. le m. aum. a p. astrakan. A cm. 31 = 78 f. dal bordo, per l’arrotondamento, intrecc. ai lati ogni 2 f. 1 volta 3 m., 1 volta 5 m., 2 volte 7 m. e 1 volta 8 m. A cm. 35 = 88 f. dal bordo intrecc. le 20 m. rimaste.

Confezione: chiudere le spalle. Con il f. circolare n. 4,5 ripr. 68 m. dallo scollo e lav. cm. 4 a legaccio, poi intrecc. tutte le m. Chiudere i fianchi e i sottomanica.

Montare le maniche. Annodare le frange al margine inferiore del pull come segue: per ogni frangia tagliare 3 fili di cm. 15 di lunghezza, piegare a metà e annodare le frange a 5 m. di distanza l’una dall’altra. Gonna

N.B.: lav. la gonna con il f. circolare in f. di andata e ritorno.

Esecuzione: avv. 174 m. con il f. circolare n. 4,5 e per la bordura, lav. a p. operato 2 lavorando i primi 4 f. con i f. n. 4,5, poi pros. con i f. n. 5. A cm. 20 = 52 f. di alt. tot. pros. a m. rasata dir. e nel 1° f. lav. 34 volte ins. ogni 4a e 5a m. = 140 m. Segnare la 36a e la 105a m. Per la riduzione dell’ampiezza, nel 15° f. dalla bordura, lav. 2 m. ins. a dir. prima di ogni m. segnata e 1 acc. (= passare 1 m., 1 m. dir., acc. la m. passata) dopo ogni m. segnata = 136 m. Rip. queste dim. ancora 5 volte ogni 14 f. = 116 m. A cm. 41 = 98 f. dalla bordura, per il bordo vita, lav. come segue: 6 f. a m. rasata dir., 1 f. a rov. (= linea di ripiegatura) e 6 f. a m. rasata dir. suddividendo 10 volte 2 m. ins. dir. = 106 m. A cm. 5 = 13 f. di alt. del bordo intrecc. tutte le m.

Confezione: chiudere la cucitura, lasciando aperti i cm. 29 della bordura per lo spacco. Con i f. n. 4,5 ripr. 33 m. da ciascun margine dello spacco, lav. 1 f. di ritorno a dir., poi intrecc. le m. Piegare il bordo a metà verso l’interno a cucire, infilare l’elastico sull’ampiezza desiderata. Annodare le frange al margine inferiore come descritto per il margine inferiore del pull.

Sciarpa

Esecuzione: avv. 17 m. con i f. n. 5 e lav. a legaccio dir. A cm. 132 di alt. tot intrecc. le m.

Manicotto

Esecuzione: lav. con il filato messo doppio e in orizzontale. Avv. 39 m. con i f. n. 7 e lav. a legaccio a dir. A cm. 22 = 44 f. di alt. tot. intrecc. tutte le m. Piegare a metà e chiudere i lati della parte lavorata a maglia. Chiudere su entrambi i lati della parte lavorata a maglia. Chiudere su entrambi i lati il margine d’avvio e d’intreccio per cm. 4, lasciare aperto il resto dei margini (= cm. 14) per l’apertura. Per la tracolla lav. un cordoncino di cm. 85 di lunghezza e fissarlo al margine superiore laterale del manicotto.

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Coprispalle azzurro

facile

Occorrente (taglia 42)

G 180 di filato. Un gomitolo di Lurex nero. Ferri n. 3,5 e 4. Uncinetto n. 3.50.

Punti Impiegati

Con i ferri: legaccio.

Punto traforato:

1° ferro: 2 m. ins. a dir., 1 gett.*; rip. da * a *.

2° ferro: a rov.

Rip. sempre questi 2 ferri. Con l’uncinetto: punto gambero.

Campione

cm 10 x 10 lavorati con i ferri n.4 a punto traforato sono pari a 18 m. e 22 ferri.

Esecuzione

Avv. 146m. con i ferri n.3,5 e con i due filati usati ins. Lav. 6 ferri a legaccio, pari a cm 1,5 di alt. Pros. con i ferri n. 4 e con il solo Millefili a punto traforato per 8 ferri, pari a cm 3,5 di alt.*; rip. da * a * per 5 volte ancora, term. con 6 ferri a legaccio. Intrecc. le m.

Esecuzione

Avv.146m. * con ferri n. 3,5e con i due filati usati ins. Lav. 6 ferri a legaccio, pari a cm 1,5 di alt. Pros. Con i ferri n. 4 e con il solo Millefili a punto traforato per 8 ferri, pari a cm 3,5 di alt.*; rip. Da * a * per 5 volte ancora, term. Con 6 ferri a legaccio. Intrecc. le m.

Confezione

Con i ferri n. 3,5 e con i due filati usati ins., riprend. 46 m. lungo uno dei lati corti e lav. a legaccio, diminuendo 10 m. nel corso del ferro del 1°ferro, 8 m. nel corso del 3° ferro, 6 m. nel corso del 5° ferro, 4 m. nel corso del 7° ferro (= 18 m.). Pros. a legaccio su queste m. per un totale di cm 23 di alt. Intrecc. le m. Rip. nello stesso modo sull’altro lato corto. Con l’unc. E con 2 filati usati ins., rifinire tutto il copri spalle con un giro a punto gambero.

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Coprispalle e abito rosa

Media difficoltà

Occorrente (taglia 42)

G 420 di filato , di cui g 120 per il coprispalle e g 300 per l’abito, colore 17. Ferri n. 4. Ago da lana con punta. Elastico.

Punti impiegati

Con i ferri: maglia tubolare (avvio e chiusura).

Punto coste 1/1.

Maglia rasata.

Con l’ago:

punto maglia per la chiusura a tubolare

Nido d’ape : 1° riga: filo sul rov. del lavoro, salt. le prime 4 m. dal corpetto, uscire con l’ago sul dir. del lavoro e inserirlo nella m. seg., salt. 7 m., prendere con l’ago la m. seg. e unirla ins. alla preced. stringendo bene il filo; pass. il filo sul rov. Del lavoro; salt. 7 m., uscire con l’ago sul dir. del lavoro e inserirlo nella m. seg., salt. 7 m., inserire nella m. seg. e unirla ins. alla preced. stringendo bene il filo; pass. il filo sul rov. del lavoro*; rip. da * a * per tutto il corpetto.

2° riga: salt. 8 ferri in altezza verso l’alto, sul 9° ferro salt 4 m., rip. da * a * per tutto il corpetto. Rip. la 1° e la 2° riga per prima volta, poi di nuovo la 1° riga.

Campione

Cm 10 x 10 lavoratori con i ferri n. 4 a maglia rasata sono pari a 19 m. e 26 ferri.

Esecuzione

Coprispalle (cm 32 x 115): avv. 30 m. con i ferri n. 4 e lav. 2 m. in ogni m. (= 60 m.). Lav. a m. rasata. A cm 114 di alt. tot., lav. le m. ins. a due a due (= 30 m.).

Intrecc. le m.

Abito – Dietro: avv. 92 m. e lav. 4 ferri a m. tubolare, poi a coste 1/1 per un totale di cm 5 di alt. Pros. a m. rasata, aumentando 4 m. nel corso del 1° ferro (= 96 m.).

A cm 65 di alt. tot., pros. sulle m. rimaste a m. tubolare per cm 4. chiudere le m. a punto maglia.

Davanti: si lavora come dietro.

Confezione

Coprispalle: doppiare la striscia e cucirla lateralmente per cm 36.

Abito: a cm 48 di alt. tot., iniziare il punto a nido d’ape, sia sul dietro, sia sul dav. Cucire i fianchi. Inserire l’elastico nel tubolare in vita.

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Coprispalle, cappello e abito

media difficoltà

occorrente (taglia 42)

Gr. 560 di filato. Ferri n. 9. Uncinetto n. 6.00. Cm 120 di nastro di raso blu, alto cm 1,5. Cm 250 di nastro avio, alto cm 1. Cm 250 di nastro di nastro turchese, alto cm 2,2. Cm 250 di nastro di organza azzurro, alto cm 3,5. Cm 120 di filo di plastica.

Punti impiegati

Con i ferri: legaccio.

Legaccio con maglie allungate:

1°, e 2° ferro: a dir.

3° ferro:a dir. avvolgendo il filo per 2 volte sul ferro.

4° ferro: a dir. sciogliendo le m. allungate.

5° e 6° ferro: a dir. Rip. sempre da 3° al 6° ferro.

Maglia rasata.

Con l’uncinetto: catenella(cat..).

Maglia bassissima (m. bss.).

Maglia bassa (m. bs.).

Maglia alta.

Campione

Cm 10 x 10 lavorati con i ferri n. 9 a maglia rasata sono pari a 12m. e 16 ferri; lavorati a con maglie allungate sono pari a 9 m. e 12 ferri.

Esecuzione

Coprispalle (cm 50 x 82): avv. 45 m. con ferri n. 9 e lav. a legaccio con maglie allungate. Rip. i 4 ferri del punto per 24 volte, term. con 2 ferri a legaccio. intrecc . tutte le m.

Cappello: con l’unc. n. 6.00, avv. 6 cat. e chiuderle a cerchio con 1 m. bss.

1° giro: nel cerchio lav. 3 cat. (= 1 m. alta) e 11 m. alte, 1 m. bss. nella 3° cat. d’inizio (= 12 m. alte). 2° giro: 3 cat., nella stessa m. di base lav. 1 m. alta, in ogni m. alta lav. 2 m. alte, term. con 1 m. bss. nella 3° cat d’inizio (= 24 m. alte).

3°giro: 3 cat., nella stessa m. di base lav. 1 m. alta, *nella m. seg. lav. 1 m. alta, nella m. nella m. alta seg. lav. 2 m. alte *; rip. da * a * per tutto il giro, term. con 1 m. alta nella m. seg., 1 m. bss. nella 3° cat. d’inizio (=36 m. alte).

4°giro: come il 3° giro (= 48 m. alte).

5° giro: 4 cat. (3 cat. = 1m. alta, 1 cat. = spazio), *salt. 1m., 1 m. alta nella m. seg., 1 cat. *; rip. da * a * per tutto il giro, term. con 1 m. bss. nella 3° delle 4 cat. d’inizio. Dal 6° al 10° giro: 4 cat. ( 3 cat. = 1 m. alta, 1 cat. = spazio), nello spazio seg. lav. 1 m. alta, 1 cat. *; rip. da * a * pero tutto il giro, term. con 1 m. bss. nella 3° delle 4 cat. d’inizio

11° giro: 1 cat., 1m. bs. Nello spazio seg. *; rip. da * a * per tutto il giro, term. con 1 cat., 1 m. bss. nella 1° m. bs.

  • 12° giro: 4 cat., nello spazio seg. lav. 1 m. alta, 1 cat.., nello spazio seg. lav. 1 m. alta, 1 cat. e 1 m. alta*; rip. da * a * per tutto il giro, term. con 1 m. bss. nella 3° delle 4 cat. d’inizio.

17° giro: 2 m. bs. in ogni spazio, imprigionando nel contempo il filo di plastica per irrigidire la falda. Spezzare e fissare il filo.

Abito – Dietro: avv. 101 m. con i ferri n. 9 e lav. 2 ferri a legaccio, ferro a m. allungate. Pros. a m. rasata per 20 ferri; lav. 3 ferri a legaccio, 1 ferro a m. allungate e 3 ferro a legaccio*. Rip. da * a * per 2 volte ancora. Contemp., nell’ultimo ferro della prima fascia a m. rasata, lav. (3 m. dir., 2 m. ins. a dir.) per tutto il ferro (=81 m.).

Nell’ultimo ferro della seconda della seconda fascia a m. rasata, lav. di nuovo le dim. come sopra (= 65 m.).

Nell’ultimo ferro della terza fascia a m. rasata, lav. (2 m. dir., 2 m. ins. a dir.) per tutto il ferro (= 49 m.).

Dopo aver lavorato l’ultimo gruppo di legaccio, maglie allungate e legaccio, lav. 1 ferro di foretti nel modo seg.: (1 m. dir., 1 gett., 2 m. ins. a dir.) per tutto il ferro. Pros. a m. rasata per 14 ferri. A cm 64 da alt. tot., per gli scalfi lav.: 3 m. a legaccio, 1 acc. Sempl. (pass. 1 m. a dir. senza lavorarla, 1 m. dir., acc. la m. passata su quella lavorata a dir.), a dir. fino alle ultime 5 m., 2 m. ins a dir., 3 m. a legaccio. Cont. le dim. all’interno delle 3 m. a legaccio ogni 2 ferri per 10 volte (= 27 m.). A cm 82 di alt. tot., intrecc. le m. rimaste.

Davanti: si lavora come il dietro.

A cm 72 di alt. tot., per lo scollo intrecc. le 13 m. centrali e pros.

le due parti separat. diminuendo, ogni 2 ferri a lato dello scollo, 1 m. per 2 volte. A cm 82 di alt. tot.

intrecc. le 5 m. rimaste per ciascuna spallina.

Confezione

Coprispalle: doppiare il rattangolo (cm 50 x 41) e cucire solo una parte laterale per cm 22. Nello scollo che si è formato, inserire il nastro turchese e quello di organza

Cappello: inserire il nastro turchese e quello di organza negli spazi del 10° giro.

Abito: cucire le spalline e i fianchi. Inserire il nastrino blu nei foretti. Con il nastro avio inserito a spirale, bordare lo scollo e gli scalfi.

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Harsh winter wipes out millions of cashmere goats

Article from Asia News

Ulaan Baatar (AsiaNews/Agencies) – The cold winter that brought heavy snowfall, icy winds and temperatures averaging minus 35 Celsius has also killed more than 2,000,000 heads of livestock, especially cashmere goats, known for their soft and warm wool. The survival of Mongolia’s nomadic herders, who account for approximately one-third of Mongolia’s labour force, is at stake. This year’s harsh winter comes on top of a very dry summer, which hampered the ability of many herders to gather sufficient supplies of fodder and hay.

Mongolian herders are used to cold winter, but very few if any remember one like this one, the harshest in living memory. Khurmatai, who like many herders goes by one name, told Eurasianet that even when it was very cold, like in 2001, “there was grass under the snow.” However, “This year there is nothing but sand”.

With little access to pastureland and limited fodder stores, herders must take a measured approach to protecting their animals. Khurmatai keeps the weakest animals in a stone corral next to his home, a meagre pile of hay spread on the ground. He fears they will not survive until spring.

On a recent day, he lost 20 goats, huddled in the corral, covered with snow. Though 200 animals remain in his flock, “before spring we will lose most of them for sure, if the weather continues like this”.

Other herders have left their weakest animals to die in an attempt to keep the best ones alive. When they die, they skin the animals and sell the hides, even though that will bring in less than half of what they would make were they to sell wool sheared from live animals in the spring.

Herders left without a flock to shepherd by spring would have little choice but to move with their families to a village or a city to look for a job.

According to the United Nations, 19 of Mongolia’s 21 provinces have been hit by what officials call a “humanitarian disaster”.

The Food and Agriculture Organisation (FAO) estimates that as many as four million of 144 million animals nationwide could die before spring. Families with smaller herds are particularly vulnerable.

An eight-province assessment mission by FAO found that 21,000 herding families had suffered losses of 50 per cent or more.

Several countries, including China and Australia, have sent emergency aid to Mongolia, but herders generally live in vast regions that are hard to reach, partly because of heavy snowfalls that isolated entire villages.

Scores of herding communities, their flocks devastated, migrated to the capital and provincial cities after the harsh winter in 2001.

Many families did not find employment and were thrust into poverty. Others fear this year might bring the same.

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